Publicado em: 09/11/2017 10h45 - Atualizado em 13/11/2017 20h42

A fascinante genética na cor dos gatos

Já ouviu dizer que gatas de três cores são sempre fêmeas? Pois é verdade. O gene que determina se um gato vai ser preto ou laranja está no cromossomo X, que as fêmeas têm dois (XX). Como os machos só têm um X, pois são XY, eles só podem ser ou pretos, ou laranjas (ou outra cor dominante, como cinza), nunca os dois.
Mas raros machos têm uma síndrome, chamada Klinefelter e acabam com genes XXY - podendo ter preto e laranja misturados (ou cinza e branco, entre outras). Outros podem ser quimeras - terem se formado com dois embriões - ou serem formados por um mosaico cromossômico - só algumas células são XXY. Enfim, é raríssimo.
Gene branco
Só que preto e laranja são duas cores, cadê o branco, que seria uma terceira cor? Aí que a coisa fica mais complexa ainda. O branco está em outro cromossomo, totalmente separado. E por incrível que pareça, existem três genes para pelos brancos: um gene para manchas brancas (S/s), um gene para gatos brancos (W/w) e um gene para albinismo (C/c).
Um gato com gene de pelos pretos e gene de manchas brancas é um gato "frajola" - preto com branco. Uma gata com genes pretos em um X, genes laranjas no outro X e genes de manchas brancas em outro cromossomo é uma gata tricolor!
Agora, tanto um gato com genes pretos e uma gata com genética tricolor serão totalmente brancos se tiverem o gene dominante de pelos brancos (W_). Esse gene faz com que o gato tenha pouquíssimos melancócitos, que produzem a cor, então não importa se ele seria laranja ou preto, a cor não será produzida e ele será um gato branco.
Siameses
E tem mais. O gene de albinismo é diferente do gene branco, ele tem a ver com uma enzima chamada tirosinase, que é um elemento fundamental para a produção de cor. Isso faz com que gatos albinos ou sejam 100% brancos e de olhos rosados, ou siameses.
Então siameses são albinos? Sim, eles têm um tipo de albinismo. Surpreendente não é? O que acontece com os siameses, e alguns outros gatos, é que a enzima que produz cor depende da temperatura do corpo. Então nas extremidades (patas, rosto, orelhas e rabo) o organismo produz mais cor e a região fica escura. No resto do corpo, que é mais quente, a cor é mais fraca.
E gatos rajados? Tigrados? Marrons? Desbotados? E o pelo comprido dos persas? Mais genes. Muitos, muitos outros genes! Milhares de genes, e bilhões de combinações.
Fonte: gatinhobranco

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